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viernes, 18 de enero de 2013

FRASES HECHAS: "HAY GATO ENCERRADO"

Según el Diccionario de la Real Academia Española, la frase "haber gato encerrado" significa haber causa o razón oculta o secreta, o manejos ocultos; en definitiva, tratar de esconder algún secreto o no querer que se sepa alguna cosa.
Esta expresión, que puede parecer extraña en nuestros días, no alude al felino doméstico sino a las bolsas de dinero que en épocas antiguas se utilizaban como monedero y para guardar caudales y que solían estar confeccionadas precisamente de piel de gato. Aún hoy nuestro Diccionario dice que gato "es bolso o talego en el que se guarda el dinero y también el dinero que se guarda en él". Así, "haber gato encerrado" venía a significar que existía una bolsa oculta, esto es, dinero escondido. Usar la palabra "gato" por bolsón o bolsillo de dinero es habitual en todo nuestro Siglo de Oro. Debió ser una expresión muy generalizada, utilizada por autores como Cervantes, Lope de Vega y Quevedo, entre otros muchos. Tanto se usó en lenguaje popular la palabra "gato" por bolsón de dinero que existen numerosos refranes y expresiones familiares en las que se nombra a este animal doméstico, como "¡Buen gato tendrá!" o "No sabe el avaro dónde maullarán sus gatos".

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